Día de los Muertos: Origen y Curiosidades de la tradición Mexicana

El Día de los Muertos es una de las celebraciones más emblemáticas y coloridas de México. Se trata de una fiesta que honra a los difuntos con ofrendas, altares, flores, calaveras, música y comida. Pero, ¿sabes cuál es el origen de esta tradición? ¿Y qué curiosidades esconde? 

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Cuál es el origen del Día de los Muertos

El origen del Día de los Muertos se remonta a las culturas prehispánicas que habitaban el territorio mexicano antes de la llegada de los españoles. 

Estos pueblos, como los aztecas, los mayas, los zapotecas o los mixtecos, creían en la existencia de un mundo de los muertos al que accedían las almas después de la vida terrenal. Para ellos, la muerte no era un final, sino una transición a otro plano de existencia.

Los rituales que llevaban a cabo estos pueblos para honrar a sus muertos variaban según la región y la época, pero tenían algunos elementos en común, como el uso de flores, incienso, velas, comida y bebida para atraer y complacer a las almas. Se realizaban en diferentes fechas del año según el calendario solar o lunar que seguían cada cultura.

Con la llegada de los españoles y la evangelización, estas tradiciones se fusionaron con las festividades católicas del Día de Todos los Santos y el Día de los Fieles Difuntos, que se celebran el 1 y el 2 de noviembre respectivamente. 

Así surgió el Día de los Muertos como lo conocemos hoy en día, una mezcla de elementos indígenas y europeos que refleja la diversidad y la riqueza cultural de México.

7 curiosidades sobre el Día de los Muertos

El Día de los Muertos es una fiesta llena de simbolismos y detalles que la hacen única en el mundo. 

Aquí te presentamos algunas curiosidades que quizás no sabías sobre esta celebración:

Es un patrimonio inmaterial

El Día de los Muertos fue declarado Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO en 2008, por ser una expresión del patrimonio vivo y dinámico de México.

Nada de tristeza

El Día de los Muertos no es una fiesta triste ni macabra, sino todo lo contrario. Se trata de una celebración alegre y festiva, donde se recuerda a los seres queridos con cariño y humor. Se cree que las almas regresan a visitar a sus familiares y amigos durante estos días, por lo que se les recibe con música, baile, juegos y bromas.

Las ofrendas

El elemento más representativo del Día de los Muertos son los altares u ofrendas que se colocan en las casas, las escuelas, las plazas o los cementerios. Estos altares tienen varios niveles que simbolizan el cielo, la tierra y el inframundo, y se decoran con objetos personales, fotografías, flores (especialmente la flor de cempasúchil), velas, incienso, papel picado, pan de muerto y calaveritas de azúcar o chocolate. 

Cada elemento tiene un significado especial y sirve para guiar y agasajar a las almas.

Pan de muerto

Una de las tradiciones más populares es la elaboración y el consumo de pan de muerto, un pan dulce con forma redonda que lleva unos huesitos encima. Este pan simboliza el cuerpo de los difuntos y se ofrece tanto en los altares como en las mesas familiares. 

Existen diferentes variedades de pan de muerto según la región, como el pan de yema, el pan de anís, el pan de nata o el pan de hojaldre.

Calaveras literarias

Otra tradición muy arraigada es la de las calaveras literarias, unos versos satíricos y humorísticos que se escriben para burlarse de la muerte o de alguna persona famosa o conocida. Estas calaveras se publican en los periódicos, se recitan en las escuelas o se intercambian entre amigos y familiares. 

Suelen tener una estructura de cuatro versos octosílabos con rima consonante, y terminan con el nombre de la persona a la que se dirigen.

La catrina

Una figura icónica del Día de los Muertos es la Catrina, una calavera vestida con un sombrero y un traje elegante que representa a la muerte. La Catrina fue creada por el caricaturista José Guadalupe Posada a principios del siglo XX como una crítica social a las clases altas que renegaban de sus raíces indígenas y se europeizaban. 

Más tarde, el muralista Diego Rivera la incorporó en su obra “Sueño de una tarde dominical en la Alameda Central”, donde aparece junto a otros personajes históricos y culturales de México. 

La Catrina se ha convertido en un símbolo del orgullo y la identidad mexicana, y es común verla en disfraces, máscaras, muñecos o pinturas faciales durante el Día de los Muertos.

Representación en el cine

El Día de los Muertos ha trascendido las fronteras de México y se ha difundido por el mundo gracias al cine, la literatura, la música y el arte. 

Algunas películas que han retratado esta fiesta son “Coco” (2017), una producción animada de Disney-Pixar que narra la aventura de un niño que viaja al mundo de los muertos para conocer a sus antepasados; “El libro de la vida” (2014), una película animada que cuenta la historia de tres amigos que se ven involucrados en una apuesta entre dos dioses del inframundo; y “Spectre” (2015), la vigésima cuarta entrega de la saga de James Bond, que comienza con una espectacular escena en medio de un desfile del Día de los Muertos en la Ciudad de México.

¿Qué es lo más interesante del Día de los Muertos?

Lo más interesante del Día de los Muertos es que se trata de una fiesta que celebra la vida a través de la muerte. 

Es una forma de mantener viva la memoria y el legado de los seres queridos que ya no están, y de reafirmar los valores familiares, comunitarios y culturales. 

El Día de los Muertos es una expresión artística, religiosa y popular que muestra la diversidad y la riqueza de México, un país que no le teme a la muerte, sino que la abraza con alegría y esperanza.

Todo mexicano tiene arraiga esta tradición y es bueno vivirla 

¿Qué significa la tradición del Día de los Muertos?

La tradición del Día de los Muertos significa una forma de entender y afrontar la muerte desde una perspectiva diferente a la occidental. Para los mexicanos, la muerte no es un tabú ni un motivo de tristeza, sino una parte natural e inevitable del ciclo de la vida. 

La tradición del Día de los Muertos significa una forma de honrar a los difuntos con respeto y cariño, pero también con humor e ironía. Significa una forma de mantener el vínculo afectivo con ellos, creyendo que sus almas regresan cada año para convivir con sus familiares y amigos. 

Significa una forma de revalorizar las raíces indígenas y mestizas que conforman la identidad mexicana.

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¿Cuáles son los símbolos del Día de los Muertos?

Los símbolos del Día de los Muertos son aquellos elementos que se utilizan para decorar los altares u ofrendas, o para ambientar las calles, las casas o los cementerios durante esta fiesta. 

Algunos de los símbolos más importantes son:

  • La flor de cempasúchil: Es una flor amarilla o naranja que se caracteriza por su intenso aroma y su forma de estrella. Su nombre proviene del náhuatl “cempoalxóchitl”, que significa “flor de veinte pétalos”. Esta flor se usa para adornar los altares y los caminos que conducen a ellos, ya que se cree que su color y su olor atraen y guían a las almas de los muertos.
  • Las velas: Son elementos que representan la luz, el calor y la esperanza. Se colocan en los altares para iluminar el camino de las almas y para simbolizar el amor que se les tiene. El número y el color de las velas pueden variar según la región o el significado que se les quiera dar. Por ejemplo, se pueden usar cuatro velas para representar los cuatro puntos cardinales, o velas blancas para simbolizar la pureza y la inocencia.
  • El incienso: Es una resina aromática que se quema para producir un humo fragante. Se usa en los altares para purificar el ambiente y para alejar a los malos espíritus. El incienso más común es el copal, una resina que se extrae de un árbol sagrado para los pueblos mesoamericanos.
  • El papel picado: Es un papel de colores que se recorta con figuras alusivas al Día de los Muertos, como calaveras, flores, esqueletos o animales. Se usa para decorar los altares, las ventanas, las puertas o las calles, creando un efecto de movimiento y alegría. El papel picado simboliza el aire, uno de los cuatro elementos de la naturaleza, y también la fragilidad y la efímera vida.
  • Las calaveras: Son figuras de azúcar, chocolate o yeso que representan a las almas de los difuntos. Se decoran con colores vivos y se les escribe el nombre de la persona a la que se dedican. Se ofrecen en los altares o se regalan entre amigos y familiares como una forma de recordar y burlarse de la muerte. Las calaveras también pueden ser literarias, como ya hemos mencionado, o artísticas, como las que pintan algunos artistas mexicanos con motivos alusivos al Día de los Muertos.
  • La comida y la bebida: Son elementos indispensables en los altares, ya que se cree que las almas vienen con hambre y sed después de su largo viaje. Se les ofrece la comida y la bebida favorita de los difuntos, así como platillos típicos de cada región. Algunos ejemplos son el mole, el pozole, los tamales, el atole, el chocolate, el tequila o el mezcal. La comida y la bebida también sirven para compartir y convivir con los familiares y amigos que visitan los altares o los cementerios.
  • La Catrina: Ya hemos hablado de esta figura emblemática del Día de los Muertos, pero no podemos dejar de mencionarla como uno de los símbolos más importantes de esta fiesta. 

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